当灰狼队错过了Isaiah Thomas却选了一个来自卡达的

2020-07-09

明尼苏达灰狼队其实对Isaiah Thomas有所了解。他们只是当时想选另外一名球员。那是2011年的夏天,NBA选秀即将落下帷幕。轮到达拉斯小牛队选了,他们準备代表波特兰拓荒者队选择第57顺位的球员。拓荒者队那时刚刚从一个涉及丹佛金块队的三方交易中获得了这一签位。

当灰狼队错过了Isaiah Thomas却选了一个来自卡达的

就在那一刻,灰狼队跳进来搅局了。他们和拓荒者队做了一笔交易,换来了那个签位,还让拓荒者队去通知小牛队去选一个鲜为人知的新秀,他们观察他很久了。只不过,那个球员并不是Thomas。这个华盛顿大学的小个子后卫在三个顺位之后才以第60顺位被选中。最终,他在波士顿塞尔提克队成为了一个NBA全明星球员。

明尼苏达灰狼队没有选Thomas,而是选的塔尔古伊‧贡博 (Tanguy Ngombo)——这个意外的选择可能是选秀历史上最离奇的故事之一吧。

「当你回头看看,你自然可以说『我们当然应该选Isaiah Thomas,』」,2005-2013年在灰狼队担任球探和球员人事部主管的Pete Philo说,「我们对Isaiah Thomas进行了评估。我喜欢Isaiah Thomas。自从2000年代早期hand-check规则改变之后,我一直都相信小个子控球后卫的价值被低估了。

「但我们只不过当时阵容没有空缺了。而我们全部球探人员都看了Tanguy的比赛录影带,他们感觉我们找到了一个不被人关注的球员。」

Ngombo到底是谁?他是一个身高6英呎6英吋的刚果侧翼球员,2011年选秀那时他在卡达打球。他是那种每支球队都想得到的球员类型:运动能力强,有远投能力,进攻时能无球直线跑动,防守相当好。当然,Ngombo需要更多磨炼和职业比赛的经历,但那已经足以让他成为球员阵容满仓的灰狼队「选秀后放养」的理想候选人。

灰狼队的计画是这样的:获得Ngombo的签约权,随后把他放到一个更高水平的欧洲联赛中去锻鍊,那里有更好的教练和更激烈的竞争。就让他的天赋来主导吧。看看是不是最后会变成一次选秀抢劫。考虑到次轮末段选中的球员成功率——过去八次NBA选秀中,最后五位选中的球员只有30%在联盟中上场过,哪怕是只有一分钟。而Thomas则是这群人中唯一一位真正的先发球员——打这个赌很合理。只有那幺一个能成功。

在选秀夜当晚,灰狼队认为Ngombo的年龄是21岁。实际他却很可能接近27岁了。

当灰狼队错过了Isaiah Thomas却选了一个来自卡达的明尼苏达灰狼队篮球运营主席David Kahn怎幺会犯下这样的错误呢?故事得从Philo开始说起,他那时的工作是在全球範围内搜寻NBA的可造之材。2010年,他从一个中东朋友得到了一点建议。

「(他们)说多哈那里有个挺有天分的年轻人,你应该看一下,」Philo说,」所以我就答应了。我评估了不少联盟的比赛,也评估了不少球员,多哈那里并不常出好苗子。但如果有机会在那里找到有天分的球员,我还是会去看看。那就是我的工作。」

「所以我最后去了那边。当我看到这项锦标赛的时候,我被吸引住了。他目前还没什幺毛病,在他那个位置来说拥有非常好的体型,弹跳力不错,投篮能力也有。因此我就感觉『哈,还行』,随后记住了他。」

Philo在那一年晚些时候又看了Ngombo的比赛。那时他为中国国家队担任球探。卡达队当时在广州打亚运会比赛,Ngombo也名列其中。他表现很好,场均得到19.6分,带领卡达队最后获得了第五名。Philo感到很有兴趣,几乎没有其他人注意到这个有潜力的新星。为了确保他不是头脑发热,Philo又去了一次卡达。这次他带着另一位球探Tony Ronzone(现任达拉斯小牛队的球员人事部主管)一起去的。

Philo与Ngombo谈了谈。他还跟他的教练交流过,以更好地体会球员的个性和职业道德。当Philo返回明尼苏达时,他带着Ngombo的比赛录像带,向球队推荐2011年选秀中可以考虑选择他。

就Philo和灰狼队所知,Ngombo出生于1989年7月18日。

「每当我处理跟档案相关的事情——球员手册,宣传单,数据统计表,所有登记他的名字的文件上都显示是1989年,」Philo说,」因此对我而言,他是有资格参选的。我不能说自己在国际範围内考察了多少球员,但数量也不少。我记不注上一次我说:『有点像骗人,让我研究一下到底是不是他的真实年龄。』文件上写的就是1989年,在很多档案上都有,于是我们就通过了。他有资格参加选秀。

在选秀当晚,明尼苏达灰狼队行动了,在第二轮选秀中通过交易得到了Ngombo。你可以感受到当时副总裁Adam Silver念出那个他显然从未听过的新秀名字之时,真实展露出的兴奋之意——这个神秘的新秀让ESPN评论员Tom Penn发出了一段Thomas Friedman式的冗长发言:

「……世界变得越来越小了。随着科技和网络连接,你能在卡达,像非洲这样的市场挑人,这种趋势只会延续到亚洲和印度。这就是未来,未来就在眼前,这些球员都参与其中,我也不会说他们的名字……」

没过多久,联盟上下就立即对Ngombo纷纷猜测开来。他到底是谁?灰狼队在沙漠之中挖到了宝吗?还有,到底他的名字该怎幺发音——Tanguy还是Targuy?NBA的以往典型做法是调查候选新秀的背景以确保他们的参选资格;而Ngombo在选秀前被一致认定,联盟并没有对他作出背景调查。只有选秀网站DraftExpress的记者Jonathan Givony曾预测到灰狼会选他。

Kahn计画把Ngombo放到一个更强的联赛中去,比如西班牙的ACB联赛或是意大利的LBA联赛。不过那永远也不会发生了。选秀结束后第二天,Givony和欧洲选秀专家Simon Jatsch在网上发现了一份卡达国家队2005年的阵容,其中来自刚果共和国首都布拉柴维尔的Tanguy Ngombo赫然在列,名单上显示他出生于1984年。

(即便是现在,你依然能在国际篮联的网站上看到Ngombo在2005年的比赛中的完整数据,同样也标注他出生于1984年)这份新的消息让灰狼急得像热锅上的蚂蚁:如果Ngombo的确快27岁了,那他是没有资格参加2011年选秀的。(根据联盟的规则,国际球员在他们22岁那一年自动具备参加选秀的资格,而球员只能有一次参选的资格)。球队主席Glen Taylor和Kahn一起跟Philo开了会,问他那些报导的事情。Philo给Ngombo打了电话,想知道更多的事。

「我跟他说了那些报导,」Philo说,「他说他不知道我在说些什幺」,他就是1989年出生的。我问他是不是绝对保证,已经有报导说你好多年前曾打了一届锦标赛,那时的出生日期是1984年。Tanguy跟我解释说,如果这是真的那他完全不知道。于是我问他「知道」是什幺意思?他随后说了一些在我看来真的很有趣的话。

那是什幺意思呢?「我知道的就是,那就是我的年龄。」Philo说他问Ngombo那是什幺意思。Ngombo告诉他,他不知道出生证明是什幺。所以,Philo问Ngombo他是否有带护照。根据Philo的描述,Ngombo的回答是:「酋长有。」

Philo说,那位酋长是一个照顾Ngombo的卡达人。(Philo记不起来他的姓名了,也不知道那个酋长是不是一开始把Ngombo带到这个国家的人。)结果就是,Ngombo不是每天带着他自己的护照;他只有过海关的时候才带着它。Philo让Ngombo立刻拿到他的护照,随之他就能把护照图片通过传真发到联盟办公室,解决了这个正耽误一个阻止多方交易的问题。

一週之后,Philo得到了一份Ngombo的护照副本。上面登记他的出生日期为1989年。但有一个问题。」那本护照看起来就像是新的,刚做好的,」Philo说,」我推测他从没拿到过他的(真实)护照。Tanguy很紧张——我不知道真相是什幺,只是猜测——但我认为他自己跑去做了一本新的护照,因为酋长不给他护照。

「所以我为这个孩子感到难过。这对他是改变一生的事。他被NBA球队选中了,是他一生中最快乐的一天。但是现在,他的情况让NBA球队很紧张地跟他联繫,试图搞清楚一个连他自己都不知道答案的事。」那个星期的某个时间,当我们正在试图整理数据时,Ngombo跟我说:『Pete,我甚至不知道自己在哪家医院出生的。所以我从来没有出生纸。『于是我问他『你确实不知道你的年龄,是吗?』他回答道:『就我所知我今年真的是21岁。现在,如果在这期间有人篡改了我的出生纸,或许他们确实做过了。但是对我而言,我的生日一直都是1989年。』」

NBA最终决定交易生效,只有明尼苏达灰狼队想跟Ngombo签约的时候才会调查他的真实年龄。2013年5月,Kahn离职,Flip Saunders接任。一个月后,灰狼队宣布放弃Ngombo的选秀签约权。

Ngombo一直都没离开卡达。他依旧在同一支球队打球,即Silver 2011年宣布过的多哈Al Rayyan队。他现在很可能已经32岁了,根据asia-basket.com网站的统计,他场均得到18.3分和4.5次助攻。2012年他还获得了卡达联赛最佳球员。被选中之后,他三次带领球队拿下卡达联赛冠军,去年还拿下了总冠军赛MVP。他也在国际三对三篮球比赛中代表卡达队上场。

那Philo呢?他后来在印第安纳溜马队找到了一份工作,现在是TPG体育集团的总裁。回首过去,他为Ngombo感到抱歉,但他并不后悔错过了Thomas。毕竟整个NBA都犯了同样的错。这就是球探的性质:某种程度上,每位球员都是一个谜。一些人比其他人更神秘。「当你看到(Ngombo的)录像带,」Philo说,「你看到了天赋。」

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